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5G业务简化,是梦是真?

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在过去几年来,电信行业不断反思与移动互联网行业的差距。其中有一个,就是业务复杂度问题。

互联网企业推出的业务,大都非常注重客户体验,如果涉及收费,其结构也是简单明了;而电信运营商则是资费套餐复杂,没有几个人能说清楚解释明白。

因此,行业里不少人认为,电信行业需要向互联网学习简化,在网络上做减法以降低成本,在业务做减法以提高透明度和运营难度,这样才能重新激活运营商的活力。

如今5G来了,电信行业似乎有了一个重新开始的机会,那么电信运营商会不会推出轻量级的5G业务,和简化版的收费模式呢?


运营商产品设计是精益求精

我们首先需要了解运营商的计费逻辑。

一直以来,电信运营商进行电信资费设计的时候,多采用”成本加成”模式。

简单来说,就是先看在技术上需要消耗哪些资源,然后根据资源消耗情况确定计费原则,根据成本,来确定资费标准。

电信运营商的决策者多是通信技术领域的专家,尤其对于新网络、新技术,刚推出的时候还搞不太清楚客户的反响,难以获得更多的市场信息,因此思维惯性导致制定市场策略的时候,对于技术和成本方面的考虑更多。

然而,网络结构的日益复杂,导致计费模式越来越复杂。

5G更是一个网络复杂度高、前期投入大、技术支持多种组合的新网络,运营商未来的产品设计,往往要走向”精细化”和”差异化”。

而这种设计思路下,计费原则可能会很复杂,甚至把多种业务要素重叠在一起,复杂的技术实现场景对应复杂的资费结构。

当前,为运营商提供计费系统的厂商,也无一不把”多量纲计费”作为重点,可以支持各种计量模型和计费场景。

这体现出计费厂商的基本判断:在5G的场景下,运营商的产品在计费方面不会向简化的方向发展,只会越来越复杂。


网络复杂度之高前所未有

移动通信的升级换代不仅体现在无线接口领域,更深层次的变化是发生在核心网。

第一代移动通信将移动电话定位为固定通信的延伸和补充,通话直接接入到PSTN(公用电话交换网络,俗称公网),是没有核心网的。

第二代移动通信开始,移动通信独立组网,HLR和MSC等网元组合在一起,有效支撑了移动电话自动漫游等场景,移动话音业务的技术实现臻于完美。

第三代移动通信时,核心网被划分为电路域和分组域,分组域的独立为后续移动数据通信的发展奠定了基础。

到第四代移动通信,核心网里已经没有了电路域的位置,只为提高分组域的通信效率而进行机构性优化。

而在5G的目标网络设计方案中,核心网的变化堪称天翻地覆:底层全部云化,原有的核心网功能以及部分无线控制功能进行重组和再分配之后,形成核心云和边缘云,在网络结构中还出现了一批专用性的新网元。

为什么5G的核心网如此复杂?

为的是要实现端到端的低时延,为的是可以对网络进行切片管理,为的是在一张网上实现”七十二变”。

通信专家们先设计出无所不能的新一代通信网络,再设计出切片等管理方式让网络支持某种特性或者场景,和云计算领域”集中化+分布式”的概念类似,先把资源整合在一起,然后再根据不同情况进行专用性的能力输出。

但是,这么看下来,5G的网络确实太复杂了,组网难度和以往不是一个数量级,难怪针对SA(独立组网)架构的5G技术标准一再推迟发布。


业务简化由谁来解决?

复杂的网络、多样的场景、多要素叠加的计费,似乎运营商很难实现5G业务简化的梦想。

但如今,”把复杂留给自己,给客户带来简单”已经成了通信产业链共同的目标,各方都在努力,希望对客户呈现出简单、透明、体验佳的业务形态。

有这样一个案例。

在中国移动刚开始经营4G业务的时候,遇到一个难题:中国移动的2G和3G客户用的是SIM卡,而4G必须是USIM卡,这就意味着客户升4G的时候,必须要换一张新的SIM卡。虽然客户可以去任何一个营业厅办理换卡业务,但毕竟便利性差了一些,有客户为此流失的可能。

为了解决这个应用场景,中国移动开发出了”快速换卡”的业务。

中国移动在4G终端里内置一张写了一部分数据的USIM卡,这样,用户拿到新手机之后,只要按照说明书对新旧两部手机上自行操作几下,就可以激活新手机的USIM卡,实现了换卡。

但外界并不知道的是:

客户在不同地点、不同渠道购买的手机,需要支持的场景众多,在用户带来便利的背后,是一整套复杂的体系。

最复杂的场景下,不同系统之间的信息交互多达25步,其中一步失败就可能导致原卡和新卡均作废。

所以,为了让客户少跑一趟营业厅,中国移动的整个业务支撑系统,都进行了全网范围的改造。

如果按照传统的投资效益来估算,肯定是不合算的。

但如果换一个视角,让海量的中国移动老客户平滑转为4G客户,这就值得了。

从这个案例可以看出,即便是后端的网络、系统、业务、管理超级复杂,如果中间有角色付出努力化繁为简,还是有可能把复杂的实现过程封装在底层,最终对外呈现出简单逻辑的。

甚至还有很多人认为,虽然整体来看,未来5G的业务体系和计费模式会更加复杂,但是,这是因为5G同时支持大量不同的”切片场景”。

那么,只要在各个具体的场景中,都能为用户提供简单清楚的计费逻辑,同样也是进步的方向。

那么,最终实现简化这个角色,会是谁呢?

可能是网络设备提供商,给运营商提供”极简网络”;

可能是电信运营商,对客户提供简化的业务、产品和资费;

可能是第三方或者渠道商,把复杂的业务转化为行业客户需要的解决方案。

放眼未来,一切都有可能。

不过,无论是谁,把复杂的5G简化为行业客户所需要的良好体验,都不是容易的事。我们还需努力。

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